新概念英语:情人节的起源和习俗你知道吗?

每年2月14日,在美国和全世界其他地方,爱人们都会以圣瓦伦丁的名义互赠糖果、鲜花和礼物。但是这个神秘的圣人到底是谁?这些习俗又是从哪儿冒出来的?本文从古罗马礼仪探索到了英国维多利亚女王时代的习俗,寻找到了关于这个古老节日的历史。

情人节的历史、以及其背后那位圣人的故事一直迷雾重重。我们知道二月份一直都是一个庆祝爱情的月份,而情人节,正如我们今天所知道的,包含了基督教和古罗马传统两者的痕迹。但是圣瓦伦丁究竟是谁?他是怎么和这个古老节日联系在一起的?

今天,罗马天主教认为至少有三个叫做瓦伦丁或者瓦伦丁诺斯的圣徒为教义献身了。有一个传说认为瓦伦丁是公元三世纪一名罗马牧师。当时罗马皇帝克劳狄二世禁止年轻男子结婚,因为他认为未婚男子可以成为比有家室男子更加优良的士兵。瓦伦丁意识到了这项法令的不公,于是违反克劳狄二世的命令,继续秘密地为年轻情侣主持婚礼。当瓦伦丁的行为被发现之后,克劳狄二世下令将他处死。

虽然有人认为2月中旬庆祝情人节是为了纪念瓦伦丁的死或他的葬礼(这大约发生在公元270年左右),但是其他人则表示说这是基督教会有意将圣瓦伦丁的节日安排在2月中旬,目的是为了把异教徒的牧神节“基督教化”。牧神节是一个古罗马生育节,每年2月15日举行,人们会在这一天献祭罗马农神福纳斯、以及罗马的建立者罗穆卢斯和瑞摩斯。

在庆典开始时,参加牧神节的人们会受罗马祭司命令,聚集在一个神圣的山洞里,人们认为罗马的建立者罗穆卢斯和瑞摩斯就是在这个山洞里被一只母狼养大的。祭司会献祭一只山羊祈求生育,献祭一条狗祈求涤罪。然后他们会把山羊皮切成条,蘸上祭品的鲜血后走上街头,用带血的羊皮轻轻拍打妇女和农田。罗马妇女们非但不害怕,还非常欢迎人们用羊皮打自己,因为人们认为这会让妇女们来年更能生育。据传说,在那一天晚些时候,城市里所有年轻女性都会把她们的名字放到一个大瓮里。城里的单身汉们每个人都会选一个名字,和挑到名字的女人成为一年的伴侣。配对的人往往最后都会结婚。

基督教刚刚兴起时牧神节还得以保留了下来,但是在公元5世纪末牧神节被宣布为非法(牧神节被视为“非基督徒”节日),当时教皇拉西厄斯宣布2月14日为圣瓦伦丁节。但是后来隔了不久,这个节日和爱情联系了起来。在中世纪,人们普遍认为法国和英国鸟儿交配季从2月14日开始,这也增强了人们有关圣瓦伦丁节应该是一个有关爱情的节日这一想法。

除了美国之外,加拿大、墨西哥、英国、法国和澳大利亚也会庆祝情人节。在英国,情人节在17世纪开始流行开来。到18世纪中期,各个阶层的朋友和爱人们互赠一些爱情信物和手写的便条已经很常见了。而到了20世纪,由于印刷技术的进步,印刷出来的卡片取代了手写的信件。在那个不提倡直接表达自己感情的年代,现成的卡片就成了人们表达自己情感的一种简单方法。而更加便宜的邮费也有助于情人节贺卡的普及。

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